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天佑可怜懂事之人
发布时间:2019-07-11
 

魁星,是我国古代神话中的人物,主文运,具有至高无上的地位,是古代读书人崇信最甚的神之一。今天要讲的故事和魁星有关……

1. 欠债还钱

明朝年间,登州府有户人家,主人马员外开着一家店铺,挺红火的,但因为一时运气不好,让人狠狠坑了一把,赔了。这一赔不要紧,欠下了城里好些人家的债务,加到一起,怕有两千两了。这些人家的银子也不是大水冲来的,全是一颗汗珠子摔八瓣挣来的,于是天天有人到马家讨债。这马员外是叫天天不应,叫地地不灵,出去躲债吧,躲不过去;不躲吧,天天得应付来讨债的人。这样的光景没维持多久,家业很快就败得差不多了,只剩下一个院子和一幢两层小楼可勉强居住。马员外只好天天把自己灌醉了酒,做一个糊涂虫。原本好好的一家人,日子艰难得很。

马家一共三口人,除了马员外,再就是妻子和儿子。马员外顾不了家,妻子只好纺线织布,赚点钱勉强生活。马员外的儿子名叫马起凤,十四岁了。家没败的时候,还能到学堂里读书,家道一败,没钱读书了。可是马起凤喜欢读书,尽管才十多岁,已经有点名气。读的书不知有多少,文章也写得很有章法。如果家里有钱,将来考个进士什么的自然不在话下。

对马起凤来说,母亲纺线织布挣下的钱,根本就不够家里用,况且还要想法偿还人家的债务呢。马起凤只好也出门找能赚钱的事情做,可他才多大年龄啊,根本就没人雇。后来还是一家小买卖行,缺个记账的,知道马起凤脑子聪明,认的字多,算术也好,就雇他过去,每天白天记记账,晚上回家,一个月给他一两银子。

一两银子一个月,不少了,但若想攒够了还账,门儿也没有啊,马起凤替父亲着急,可有办法吗?没有。

虽然有了个小职业,但马起凤在学业上丝毫也不懈怠,白天出去记账,晚上回来,马起凤就点燃一盏油灯,在楼上悄悄读书,读上一两个时辰方才睡觉,每天如此。他心里总存有一个希望,就是将来考上进士了,出去做官,赚了钱还债。父亲欠人家的债,老是还不了,让他愧疚得很。

马家店铺出事是春天,慢慢就到了秋天,债主们纷纷上门来讨债,但马家实在拿不出钱来,而这些债主又不相信,后来干脆就抱了被子过来,白天黑夜都在院子里守着,不走了。

马员外一看势头不妙,酒也不喝了,趁着茫茫黑夜,躲了出去。这下可苦了马起凤母子,他们两个,一个是性子软弱的妇女,一个是年方十四的孩子,哪里应付得了啊?于是,母亲便有了死的心,有一天趁人不注意,她找了根绳子,一头搭在梁上,一头系了个扣子,把自己一吊。幸亏讨债的人看得紧,把她救下来了,但讨债的人以为这是马家上演的苦肉计呢,救是救下来了,可就是不肯撤退回家。

这一天,马起凤给主人家记完账回来,知道母亲上吊自杀的事情,眼泪“刷”地就流下来了。他抱着母亲,苦苦哀求,说:“娘啊,爹跑没影儿了,你要是再没了,我可咋办啊?”娘说:“都怪老天不长眼,咋就让咱摊上这种事情啊?我是想死了,过去问问阎王爷啊!”

马起凤抬头看看天,说:“娘,老天是长眼的,他不会不管咱们的。你放心,爹走了,还有我呢。只要你好好活着,我一定想法子了结这事。”

话是这么说,但办法有吗?马起凤想啊想,怎么也想不出来。

这天,马起凤出门去给主人家记账,路过城中戏台,正好碰到一个戏班子在演戏。马起凤也喜欢看戏,而且还认识戏班子里一个叫小五子的小戏子呢。虽然有事要做,他还是站定看了几眼。等看见小五子描着大花脸,穿着戏装,威风凛凛地出来,他的眼睛不由一亮,有了!

2. 灵机一动

这天记完账回来,马起凤特意来到戏班子住的地方找小五子。小五子也是登州府人,住在离马起凤家一里路远近的地方。他年纪比马起凤大几岁,小时候还在一起玩儿过呢。小五子家里穷,马起凤不止一次周济过他。现在马家遭了灾,小五子也是知道的,只是知道了也没办法帮马家啊,见了马起凤,小五子忙拉了他的手问长问短。

马起凤把天天有人来要债的事说了,小五子惭愧地说:“可惜我帮不了你,若是能帮你,我一定会帮的。”马起凤笑了笑,说:“小五哥,你能帮得了我的。”小五子的眼睛“哗啦”亮起来,说:“快说,我怎么帮你?”

马起凤问小五子这几天晚上有演出没有,小五子说:“今晚就没有。”马起凤说:“太好了。小五哥,你今晚就帮我一下吧。”小五子说:“怎么帮你,快说。”

马起凤说:“你们戏班子有扮魁星的戏服吧?”小五子说:“有啊,我不是扮过嘛。”马起凤“呵呵”一笑,说:“这真是太好了。你哩,今天晚上扮成魁星模样,等天黑了后,我把后窗打开,你呢,悄悄进来。我在楼上读书,你呢,什么话也不要说,就站到我身后去。若是有讨债的人上楼,你什么都不要做,什么都不要说,只管站着。”

小五子看着马起凤,满腹狐疑:这就行了?马起凤告诉他,等上楼的人下楼后,他再悄悄下去,从后窗出去就是了,剩下的事他就不要管了。

小五子说:“成!你放心,这事交给我,我保证做好。”这时,马起凤从怀里掏出一串铜钱,递给小五子,说:“我现在能给你的就只有这一百文钱了,你买些点心什么的回去孝敬父母,等以后我发达了,不会忘记你小五哥的。”

小五子忙推辞,说:“你家里都这么难了,我哪里能要你的钱?”马起凤把脸一沉,说:“小五哥,你要是不要,就是不愿意帮我了。”小五子推辞不掉,只得收下,他拍着胸脯说:“放心吧,我今晚一定耽误不了你的事情。”

马起凤告别了小五子,又买了一支蜡烛,这才回家。在家里等着讨债的十几个人,都已经吃过饭了,正在院子里商讨怎样把马员外揪出来,怎样把债尽早讨回来呢。马起凤绕过他们进了屋,这当口,娘刚刚做了一盆米汤,马起凤喝了两碗,对娘说:“娘啊,你早早歇息吧,我想到楼上读书呢。”娘说:“儿啊,外面那么多人,你读得下吗?”马起凤说:“儿读得下。”娘听了,又是心疼又是欣慰,然后就上楼去了。

这些日子,债主们赖着不走,马起凤夜里没读过书,一是没心情,二是担心人家笑话。这回上楼,他点燃了蜡烛,把书放在桌上。马起凤想了想,闭上眼睛,默默祷告道:“魁星老爷,学生马起凤家中遭难,父亲现在生死不明,母亲险些丧命,学生我心里好生难过。今日不得不借助您的大名,想把这一段灾难消解过去,还恳请老爷您不要计较学生失礼之处啊……”

马起凤祷告的时候,感觉有人轻手轻脚上了楼,悄悄站在了他的身后。他知道是小五哥来了,就睁开眼睛,把四书五经打开,翻到一处,平静了一下心情,在昏暗的蜡烛光下,朗朗有声地读了起来……

3. 魁星下凡

聚集在院子里的那些讨债人,听见楼上传来读书的声音,一时都怔住了。这声音听上去,虽然嗓音有点稚嫩,但有腔有调,更重要的是,读的都是圣贤之书,而且声音平和,没有丝毫的杂乱之象。

大家虽然知道马员外有个十多岁的儿子,也天天见到过,却不知道他会读书,而且读得如此美妙,听着简直如同天籁之音。

马员外欠债最多的债主是宫员外,他不到四十岁,家财万贯。马员外足足欠了他八百两银子,原本宫员外并不缺这钱,但就是看不惯欠钱不还的人,而且他也认为马员外不是还不起,而是不想还,这才跟随着大伙一起来闹。现在听见楼上读书的声音,心里不禁一动,难道欠债不还的马员外的儿子,还会如此酷爱读书?

大伙一怔,随即议论纷纷。这宫员外想了想,对大伙说:“各位且呆着,待我上去看看,到底是哪个在读书。”然后,他就迈着步子,轻轻进门,轻轻上楼。等上得楼来,还没走进里面,这宫员外就愣住了……

从门外望去,只见一个十多岁的清秀少年,正端坐在书桌后,手捧一本圣贤书,旁若无人地诵读着,更让宫员外惊讶的是,这少年的身后竟然还隐隐有着一个身影,在昏暗的烛光下,虽然看不真切,但朦朦胧胧地还能辨出大致模样,那、那可是魁星老爷呀,所以他只看了一眼,就不敢再看了,看多了,会亵渎了神灵。

魁星老爷是谁,读书人都知道。宫员外虽然读书不是很多,但他儿子正在读书,准备将来参加朝廷的考试,所以他对魁星老爷更是敬爱无比。因为正是魁星老爷,主宰着天下读书人的命运,而只有将来能够考上状元的读书人,才有可能得到魁星老爷的青睐、护佑。

如此说来,眼前这位读书少年,将来一定是要考中状元的?

天佑可怜懂事之人

状元是什么?那可是天上的文曲星下凡啊!难道马员外的儿子,竟然会是天上的文曲星下凡?

宫员外走下楼来,立即做出了一个断然决定。他没有把看到的情景对大伙说,这是万万不能说出来的。他看了看等候在屋子里的那些债主,清了清嗓子,说:“这么些日子咱们来讨债,没有一点收获,这说明马员外确实不是想赖掉咱们的银子,而是确实遭了难啦……”

不等大伙说什么,宫员外赶忙说:“要不这么吧,马家欠的债,暂且先由我代替偿还了,至于日后如何处分,那就等我跟马家交涉了再说,也就是说,日后这欠债,不管大伙的事了,好不好?”

宫员外这话一出口,债主们全都傻了眼,你看我,我看你,大家都不知道宫员外为什么仅仅是到楼上看了一下,就会有如此天翻地覆的转变,但一听说有人替马家还债了,哪里还有不情愿的道理?大伙都纷纷说“好”。宫员外笑眯眯地说:“既然如此,各位就带着欠条,跟我回家取银子吧。”

说完,宫员外就迈着八字步,走出马家的院子,大伙跟随其后,很快,马家的院子里就空无一人了。

在楼上读书的马起凤,把宫员外的话听得清清楚楚,等院子里静下来后,他才长长地吐出一口气,他想谢谢小五哥,可转过头来一看,身后空荡荡的,小五哥不知什么时候已经悄悄离开了……

4. 峰回路转

第二天一早,马起凤想要出去给主人家记账,却见宫员外笑嘻嘻地来了,他一进门,就先把马起凤上上下下打量一番,然后把一把欠条递过来,说道:“昨晚听少年读书,清脆悦耳,就知道少年不是俗人。”

马起凤早知道宫员外是谁了,忙拱了拱手,叫了声“宫叔好”。

“好好好。”宫员外见马起凤彬彬有礼,乐坏了,“不知你父亲现在何处,可叫他回家了。你家这债,我已经替你们偿还了。你父亲若还想继续开店铺,我也可再借给银子。至于还期嘛,等赚了再说,不过我有一事相求,不知可否?”

马起凤知道是小五哥扮的魁星老爷起了作用,心里暗喜,但脸上还是平静如水,他先谢了宫员外,又问何事。宫员外说:“我有一子,今年十五岁了,读书多年,也颇有长进,只是还缺一伴读,想请你出来,带他一同读书,一月付银十两,未知可否?”

马起凤一听有这样的好事,自然求之不得,但他还是沉吟了一会儿,然后展颜一笑,说:“宫叔说笑了,一是宫叔有代偿债务之恩,粉身难报;二是既然一同读书,又怎可接受这一月十两的银子?”

宫员外见马起凤如此能说会道,又有礼有节,便对着马起凤的娘“哈哈”笑道:“还有一事,我也一起说了罢。我有一女,今年十二岁了,长相有目共睹,且也聪慧。若令郎不嫌,倒可订下终身,如何?”

马起凤的娘一早起来,就被这宫员外弄得目瞪口呆,现在又听宫员外说要将小女许配马起凤,更不知如何说起,想要拒绝,马起凤从后面轻轻扯了她一下,她方才醒悟过来,说道:“这事情大,我一妇道人家做不了主,等我丈夫回来,再做商量吧。”

宫员外又是“哈哈”一笑:“这就可以了。令郎与小儿一同读书,自然会见到小女。若是令郎不喜,就算我没说过此话。”说着,宫员外取出一锭二十两的银子,放在桌上,说是先预付两个月。

宫员外离开后,马起凤的娘如在梦里,追问马起凤是怎么回事。马起凤不敢跟娘说实话,就说自己也不知道。娘想想这事好得不得了,跟登州府的大户宫员外都是一家人了,心情是何等的畅快啊!

没几日,马员外也得到了消息,他满脸羞愧地回家了。马起凤的娘把事情从头到尾一说,马员外也惊讶万分,不过有这样的好事自己跑上门来,又如何拒绝得了?于是,马起凤便很快和宫家小女订了亲,随后又到了宫家,和公子宫习玉一同读书。

宫家早就聘请了当地最好的私塾先生,马起凤就无忧无虑地读起了书;再说那宫家小女,有时也有意无意地到学堂来,马起凤一见,果然天仙般的美貌,心里自然高兴。

马起凤一高兴就思量着要报答报答小五哥,可是不知怎么的,小五哥一见到他,就急忙躲开了,这是怎么啦?马起凤一直满腹狐疑,后来因为学业紧张,慢慢地,也就把这报答的心暂且放下了。

5. 原来如此

马起凤有了好先生,进步自然更快,宫家的宫习玉呢,因为有马起凤陪伴,相互切磋学问,比划文章,学业上也大有起色。马起凤十九岁那年,与宫习玉一起进京赶考,竟然真的考中了一榜进士,连宫习玉也考中了二榜进士。殿试时,马起凤被皇上亲自点了状元,轰动一时。

马起凤当初求小五哥救他一家人,并没有想到会弄假成真,当时想的只是借此吓退讨债的,给自家一个回旋的余地,哪里想到宫家会信以为真,不仅替他偿还了债务,还把小女许配给了他,一时觉得有坑骗之嫌,但是想到经过努力,日后能考个进士,让宫家小女做个进士夫人,也是一种报答。可那都是希望而已,哪里想到他马起凤真的会成为状元了呢?

好几日里,马起凤都晕晕乎乎的,如在梦中。这天,马起凤奉旨回家成亲,风光无限。

宫家小女嫁了状元郎,更是无上荣耀。宫习玉考中进士,宫家自然是喜上之喜。这宫员外天天乐得合不拢嘴巴,觉得自己幸亏那天夜里亲自上了马家的楼,这才有了今天的风光;再想想,宫员外也得意于自己的善心,若不是当初决意替马家还了债,哪里会有眼前的一切?自家小女又怎么会嫁了马家状元郎?哈哈……

新婚过后,马起凤又想起了小五哥,他派人给小五子家里送去白银二百两,并且叫小五哥马上过来见他,他一定要当面好好感谢一番。

那天,小五子惶恐地来到了马家。几年不见,小五子已经不在戏班里混了,而且长成了一个壮壮实实的男人。他一见马起凤,还没说出一句话来,却“噗嗵”一声跪了下来,哭哭啼啼地说:“大人饶命啊……”

马起凤很惊奇,说:“小五哥,我得好好谢谢你哩,你这是为甚?”他走上前去,要扶小五子起来,可小五子怎么也不肯起来。马起凤急了,把脸一板,说:“到底是怎么回事,你说出来,不管怎么,但说无妨。”

小五子不哭了,他抹了抹眼泪,把事情的真相说了出来。

原来,当初小五子收了马起凤的钱后,一路上急冲冲地想去戏班取装扮魁星老爷的服装。他走在街上,看到沿街各种各样小吃,嘴馋了。平时是没钱,嘴馋也只能忍着,现如今手头有钱了,他忍不住放开肚子吃了好几样,吃得太多了,肚子突然痛起来,赶紧回家,拉个不停,又痛得厉害,趴到炕上就起不来了。这一番折腾,直到天快亮时才安静下来。所以说,那天晚上,小五子根本就没能装扮魁星去马家吓走那些讨债的人,就因为这,以后见到马起凤,小五子只能躲着,他怕因为自己误事而害了马起凤,哪里还敢见他啊!

马起凤一听,怔住了,那天晚上,他明明听见有人上楼的脚步声,明明感觉到有人站立在他身后……

小五子痛哭流涕的时候,宫员外就在一边,他全听明白了,原来当初马起凤是要小五子假扮魁星老爷,但小五子又说那天晚上他根本就没能过去,可是自己明明看见魁星老爷站立在马起凤的身后,若不是亲眼看见了,他也不会相信马起凤就是日后的状元郎呀,这到底是怎么回事?

到底是状元郎的岳父,宫员外很快就明白了:那天晚上他看见的,确确实实是真正的魁星老爷呀!

马起凤也很快明白了过来,他满含热泪,冲着苍天恭恭敬敬地鞠了一躬。上天如此厚爱他,他也只有努力做个好官,以此报答了……

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